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Les ouvrages d'art du transport fluvial

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Ouvrages d'art, écluse, ascenceur à bateaux, pont canal, souterrain



Les premières constructions de canaux français
furent entreprises par les Romains,
du Rhône à la Saône et entre le golfe de Fos-sur-Mer et Arles


Portes busquées et vantelles de l'écluse dessinee par Leonard de Vinci

A la fin du moyen-âge apparut en Europe, la première écluse à sas dont l'usage semble connu dans l'Egypte ancienne pour déplacer
les blocs de pierre sur des radeaux, dans des biefs en bois, selon une théorie de la construction des pyramides.
Mais ce sont des inventeurs italiens qui l'ont adaptée au réseau fluvial en mettant au point les portes "busquées"
dont l'ouverture est impossible quand elles sont sous la pression de l'eau.
Léonard de Vinci les a améliorées en inventant entre autre les "ventelles"

Les rivières furent par la suite canalisées, pour cela il fallut les curer, renforcer les berges et construire des barrages couplés à une écluse
pour racheter les différences de niveau.
(Plus de détails sur la page : Histoire de la navigation fluviale)

Certaines portions de rivières difficiles à franchir sont jumelées à un canal où l’on dérive la navigation.

Quand la chute est trop importante, des ingénieurs ont inventé, à la fin du 19è siècle, d’autres moyens remplaçant l'écluse :
l’ascenseur à bateaux, c'est un bac rempli d’eau dans lequel le bateau pénètre comme dans une écluse,
les portes sont coulissantes de type "guillotine".
Il est soulevé par des vérins hydrauliques Fontinettes ou Strepy(B).

Et au 20ème siècle

La pente d’eau à Béziers (géniale mais fonctionnement aléatoire)







Le plan incliné à Arzwiller(video) 44,5m pour bateaux de 350t








ainsi que l'énorme et spectaculaire

Plan incliné de Ronquières




(Belgique-1969)
Il mesure 1432m et rachète une chute de 67,5m avec une pente de 5%.
Chaque bac est supporté par 236 roues de 0,70m de diamètre groupées sur 59 essieux.



Plan incliné de Ronquières (B)

Il permet le passage de bateaux de 1350t ou de quatre "freycinet".
Une descente sur un bateau flottant dans un de ses bacs avec toutes les vibrations qui l'accompagnent donne le frisson et vaut les meilleurs parcs d'attractions
le plan incliné de Ronquières rachète une chute de 67 mètres






Le plus spectaculaire est l'ascenseur funiculaire à Strepy-Thieu(Belgique)




Performance de construction pharaonique!
Destiné à remplacer les ascenseurs hydrauliques centenaires,
il mesure 130m de long et 117m de haut (c’est le + grand du monde), la chute rachetée est de 73m, il peut recevoir des bateaux de 1350t.
Les câbles sont munis d’un système de contrepoids. Il y en a 112 de 85 mm de diamètre

Ascenseurs funiculaires du 19ème à Strepy-Thieu et nouvel ascenseur







Tous ces sites sont devenus des attractions touristiques où il est possible de faire une promenade en bateau sur les installations car la navigation de commerce ne les utilise guère

Ces ouvrages de génie, très coûteux,
n’ont toujours pas détrôné l’écluse à sas, plus fiable et économique.

Il en existe plusieurs sortes, des rondes comme à Agde avec trois ouvertures, des ovales comme sur le canal du midi, ou à Anvers dans l'ancien port Napoleon; les plus fréquentes sont rectangulaires à portes busquées, mais il existe des portes qui se soulèvent, descendent sous l'eau, coulissent..
Les portes busquées m'ont toujours paru plus fiables que les autres (accident de Bollene, Ittre,..) pour autant que leur entretien soit fait régulièrement.


La plus haute écluse du monde est Russe à Oust-Kamenogorsk sur l'Irtych, la chute est de 42 mètres.
En France, c’est celle de St Pierre, dite de Bollène à Donzère sur le Rhône, qui culmine avec une chute de 26 mètres.
Au Brésil, il y a un projet à 50 mètres sur le Panama.

La plus grande écluse du monde mesure 500m x 68m, la chute est de 13,5m, elle se situe à Antwerpen (Anvers),
elle a détroné Le Havre en France : longueur 400 m, largeur 67 m, chute 24 m


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D’autres ouvrages permettent le franchissement d’obstacles, ce sont les souterrains et les pont canaux

Le plus célèbre pont-canal




est celui de Briare qui franchit la Loire,
Le pont-canal de Briare permet le passage des bateaux au dessus de la Loire


663 mètres pour une largeur de 11m50 et une hauteur de 11 mètres, il fut entrepris en 1890 par l'ingénieur des Ponts et chaussées Mazoyer, Eiffel a fait la maçonnerie, Daydé et Pillé de Creil la cuvette métallique.
Le pont a été ouvert le 16 septembre 1896
Il est élégant avec ses pilastres ornées de 72 lampadaires fin 19ème.

Les souterrains aussi appelés "voûtes"




sont toujours impressionnant à franchir en bateau, je dirais même envoûtant. Il faut éviter de "frotter", leur forme est souvent arrondie et il s'agit de naviguer au milieu

Le souterrain le plus large de France est à Paris, c’est la "voûte du Temple" sur le canal St Martin (24,5mx242m), le plus long est le souterrain du Rove (1927)
qui relie le Rhône au port de Marseille, il mesure 7290 mètres (larg:18m-haut:15,4m), il est hors service depuis 1963 suite à l'écroulement d’une petite partie de la voûte, il n’a jamais été réparé, il est pourtant un maillon essentiel du trafic fluvial car il relie le port de Marseille au Rhône.

Le fleuve navigable le plus long du monde est I'Amazone,
sur 3 598 km de la cote Atlantique à Iquitos (Pérou) pour les navires de haute mer.

Le canal le plus long était chinois : Pékin-Haug-Tcheou,
commencé en 540 av. J.-C., terminé en 1327, il mesurait 1781 km (y compris sections de rivières canalisées)


Webcam de l'écluse du canal de Panama


Webcam "live" de l' écluse de Miraflores sur le Canal de Panama





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