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Où sont les chemins de halage ?

helice de peniche
Canal de Bourgogne à MontbardLe canal de Bourgogne à Montbard


Lorsque je m'élançais il y a une dizaine d'années sur le chemin de halage du canal de Bourgogne pour ce qui n'était alors qu'une simple randonnée parmi tant d'autres, j'étais loin d'imaginer la place qu'allait prendre l'univers fluvial dans mes activités pédestres...
J'ai parfois vécu des moments magiques, comme cette arrivée à Combleux sous un ciel d'azur au bord du canal d'Orléans pris dans la glace,
cette lumière irréelle nimbant l'eau immobile du canal de l'Est dans la brume du petit matin au fond de sa tranchée vosgienne,
ou encore
lorsque je découvrais soudainement la vertigineuse échelle d'écluses du Canal des Ardennes plongeant vers la vallée de l'Aisne


Ecluse de Marigny le Cahouet
Ecluse de Marigny le Cahouet


J'éprouvais aussi un plaisir immense à découvrir intimement des régions injustement ignorées, tel Le Nord ou la Lorraine recelant d'humbles trésors nichés dans une campagne verdoyante, et conservant un art de vivre un peu désuet mais oh combien rafraîchissant


 Le canal de bourgogne à Buffon
Le canal de bourgogne
près des forges de Buffon


J'ai consacré depuis toutes mes vacances à suivre sans me lasser les rives des canaux du Nivernais, du Loing, de la Sambre à l'Oise, de l'Est, de St Quentin, de La Somme, des Ardennes avec parfois quelques infidélités pour remonter, la Seine, La Marne, L'Yonne, l'Escaut, la Meuse, la Saône ou encore la Loire, pour ne citer que les plus marquants.
Il me reste encore bien du chemin à faire et autant de merveilles à découvrir


La Somme à Amiens


Je tombai rapidement sous le charme de ce cheminement au milieu d'une nature tranquille, rythmé par le croisement d'une péniche, le passage d'une écluse fleurie, l'envol d'un héron et tant d'autres petits moments de bonheur glanés loin d'une civilisation pourtant si proche

Et j'invite tous les amoureux des balades paisibles à découvrir sans tarder la magie des voies d'eau avant que certaines ne deviennent "des autoroutes" fluviales supportant d'immenses trains de conteneurs, ou que d'autres laissées à l'abandon ne deviennent à jamais impraticables, et n'écoutez pas les mauvaises langues qui n'y voient que monotonie et platitude
Pas un canal ne ressemble à un autre, chaque rivière est unique, il suffit d'aller au rythme de ses pas et d'ouvrir les yeux en se délectant à l'avance des humbles merveilles que la prochaine courbe nous réserve...



Par Serge PETLAK
14, rue Van Loo
75016 PARIS



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